【師匠シリーズ】鍵の行方 ~死ぬほど洒落にならない怖い話を集めてみない?~

師匠シリーズ

大学2回生の夏休み。
オカルトマニアの先輩に「面白いものがあるから、おいで」といわれた。
師匠と仰ぐその人物にそんなことを言われたら行かざるを得ない。
ノコノコと家に向かった。

師匠の下宿はぼろいアパートの一階で、あいかわらず鍵をかけていないドアをノックして入ると、畳の上に座り込んでなにかをこねくり回している。
トイレットペーパーくらいの大きさの円筒形。
金属製の箱のようだ。
表面に錆が浮いている。

「その箱が面白いんですか」

と聞くと、

「開けたら死ぬらしい」

この人はいっぺん死なないとわからないと思った。

「開けるんですか」

「開けたい。けど開かない」

見ると箱からは小さなボタンのようなでっぱりが全面に出ていて、円筒の上部には鍵穴のようなものもある。

「ボタンを正しい順序で押し込まないとダメらしい」

師匠はそう言って夢中で箱と格闘していた。

「開けたら、どうして死ぬんですか」

「さあ」

「どこで手に入れたんですか」

「××市の骨董品屋」

「開けたいんですか」

「開けたい。けど開かない」

死ぬトコ見てみてェ。
俺はパズルの類は好きなので、やってみたかったが我慢した。

「ボタンは50個ある。何個連続で正しく押さないといけないのかわからないけど、音聞いてる限りだいぶ正解に近づいてる気がする」

「その鍵穴はなんですか」

「そこなんだよ」

師匠はため息をついた。
2重のロックになっていて、最終的には鍵がないと開かないらしい。

「ないんですか」

「いや。セットで手に入れたよ」

でも落とした。
と悲しそうに言う。

「どこに」

と聞くと

「部屋」

探せばいいでしょ。
こんなクソ狭い部屋。
師匠は首を振った。

「拾っちゃったんだよ」

「ハァ?」

意味がわからない。

「だから、ポケットに入れてたのを部屋のどっかに落としてさ。まあいいや、明日探そ、と寝たわけ。その夜、夢の中で玄関に落ちてるのを見つけてさ、拾ったの」

バカかこの人は。

「それで目が覚めて、正夢かもと思うわけ。で、玄関を探したけど、ない。あれー?と思って部屋中探したけど出てこない。困ってたら、その日の晩、夢見てたら出てきたのよ。ポケットの中から」

ちょっとゾクっとした。
なんだか方向性が怪しくなってきた。

「その次の朝、目が覚めてからポケットを探っても、もちろん鍵なんか入ってない。そこで思った。『夢の中で拾ってしまうんじゃなかった』」

やっぱこぇぇよこの人。

「それから、その鍵が僕の夢の中から出てきてくれない。いつも夢のポケットの中に入ってる。夢の中で、鍵を机の引き出しにしまっておいて、目が覚めてから机の引き出しを開けてみたこともあるんだけど、やっぱり入ってない。どうしようもなくて、ちょっと困ってる」

信じられない話をしている。
落とした鍵を夢の中で拾ってしまったから、現実から鍵が消滅して夢の中にしか存在しなくなったというのか。
そして夢の中から現実へ鍵を戻す方法を、模索してると言うのだ。

どう考えても、キチ○ガイっぽい話だが、師匠が言うとあながちそう思えないから怖い。

「あー!また失敗」

と言って師匠は箱を床に置いた。
いい感じだった音がもとに戻ったらしい。

「ボタンのパズルを解いても、鍵がないと開かないんでしょ」

と突っ込むと、師匠は気味悪く笑った。

「ところが、わざわざ今日呼んだのは、開ける気満々だからだよ」

なにやら悪寒がして、俺は少し後ずさった。

「どうしても鍵が夢から出てこないなら、思ったんだよ。夢の中でコレ、開けちまえって」

なに?
なに?
なにを言ってるのこの人。

「でさ、あとはパズルさえ解ければ開くわけよ」

ちょっと、ちょっと待って。
青ざめる俺をよそに、師匠はジーパンのポケットを探り始めた。
そして…。

「この、鍵があれば」

その手には錆ついた灰色の鍵が握られていた。

その瞬間、硬質な金属が砕けるような物凄い音がした。
床抜け、世界が暗転して、ワケがわからなくなった。

誰かに肩を揺すられて、光が戻った。
師匠だった。

「冗談、冗談」

俺はまだ頭がボーッとしていた。
師匠の手にはまだ鍵が握られている。

「今ので気を失うなんて…」

と、俺の脇を抱えて起こし、

「さすがだ」

と言った。
やたら嬉しそうだ。

「さっきの鍵の意味が一瞬でわかったんだから、凄いよ。もっと暗示に掛かりやすい人なら、僕の目の前で消滅してくれたかも知れない」

…。
俺はなにも言えなかった。
鍵を夢で拾った云々はウソだったらしい。
その日は俺をからかっただけで、結局師匠は箱のパズルを解けなかった。

その箱がどうなったか、その後は知らない。

 

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